Търсене на решения за влошаващия се на Запад проблем с водатаShutterstock

Да изтръгнеш миг от дивото и да го уловиш с думи, които пулсират с живот е доста подвиг. Стивън Грейс, автор на романа от 2004 г. Под Cottonwoods , го прави без усилие. Когато той описва пясъчни кранове, издигащи се от влажните зони на долината Черно крак, читателят почти може да чуе гръмките аплодисменти на крилата им.

Необходим е съвсем различен вид подарък, за да се разбере и след това да се обясни измъчената софистика на политиките, които унищожават тези кранове заради фермите за люцерна, фуражи, казина, крайградски тревни площи и басейни. Но Грейс също може да направи това. В най-новата си книга, Dam Nation: Как водата оформи Запада и ще определи бъдещето му , Грейс действа както като поет на западната пустиня, така и като опитен преводач на водната политика.

Отпред трябва да се признае, че той не постига това сам.Dam Nationдълг към класиката на Марк Райзнер от 1986 г.Пустинята Кадилаке толкова тежък, че пасажите на Грейс за изследователя Джон Уесли Пауъл, строител на акведукта в Лос Анджелис Уилям Мълхоланд и шампиона на язовира на Бюрото за рекултивация, Флойд Домини, наред с други, могат да бъдат объркани сПустинята КадилакБележки на CliffsNotes. И все пак, 12 години след смъртта на Райзнер, във време, когато сушата е пробила основни предположения за способността на река Колорадо да поддържа Запада във вода, използването на Грейс от работата на неговия предшественик изглежда по-малко случай на грабеж, отколкото на обществена услуга.


Подобно на Reisner, Грейс е упорито осъзната. Той хапва малко хапчета, докато описва как законът за минното дело от 19-ти век урежда споделянето на водата от 21-ви век, илюстрира как политиката на свинското барел корумпира вземането на решения, предоставя буквар в добива на подземни води и прави кратък, но ужасен поглед върху предизвикателствата, породени от замърсяването и изменението на климата .

Но, за разлика от Райснер, Грейс не е измъчена. Преди двадесет и шест години, докато тогавашният президент Роналд Рейгън се шегуваше за подигравките на Михаил Горбачов с въздушна гледка към крайградския блясък на частни басейни в Лос Анджелис, болезненото остроумие на Рейзнер изглеждаше оправдано. Сега, когато хеликоптерите изследват басейните в Южна Калифорния, за да не впечатлят съветските лидери, а за да разгледат полицейски места за размножаване на комари, застояли зад отнетите домове, нихилизмът не е налице. Времената изискват решения, а не сарказъм.


Грейс вярва, че сушата и изменението на климата няма задължително да осъдят Запада, като предлагат като доказателство пилотни програми за регенерация на сива вода и отпадъчни води, сервитути за съхранение, усилия за обратно изкупуване на настилки, водни пазари в града и шепа разрушени язовири . Последните доклади за временни сервитурни сервитути, предназначени да върнат малки потоци към пресъхналата делта на река Колорадо, подсилват аргументацията на Грейс за оптимизъм. Но Грейс звучи неубедително - и е неубедително - когато пише за грабежа на нашите водоносни хоризонти: „Разработването на система, която управлява подземните води на Запад по устойчив начин, е толкова лесно, колкото да стоиш със завързани очи на смазана топка за боулинг, докато махаш тесната риза и решаваш диференциални уравнения. Но това е нещо, което трябва да призовем да направим. “

Грейс не е ученик; той е поет. Той представяDam Nationс този жалбен пасаж за приток на река Саут Плат близо до дома му в Денвър:

- Между камъни, големи като къщи, и през склонове на разбъркан талус, малкото поточе криволичеше надолу по планините. Той се плъзга по легла от полирани скали и се изплъзва покрай подложките мъх. В сгушени от усукани от вятъра дървета той залива пролуките между корените. От други потоци той набира обем, докато не е твърде широк, за да може човек да прескочи. Всяка пушка създава малко насилие от вода и на извити и кухи места стихналият поток се задълбочава. Mayflies се вози по набръчканата си кожа. Сред горите, които тълпят бреговете му, совите отварят меките ветрила на крилата си и водолазите се гмуркат от дърветата. Боровете на Ponderosa, бронирани в кора, миришеща на ванилия, стигат до коравите им крайници през водата. Децата се събират да се люлеят от въжета над басейни, които потъмняват до нефрит. Риболовците хвърлят мухи във вихри, а капчици вода хвърлят от дъгите на линиите си в ярък разпръскване. Пенсионери с бинокъл в ръка сканират банките за птици. Авантюристите жадуват за удар на адреналинови пикантни лодки през бяла вода, която се издига в скачащи върхове и скърца в ножични вълни. Денверитите в равнините отдолу пият от него и отглеждат тревата си с него и измиват тоалетните си с него и се отправят към планините, търсейки утеха и приключения в потока му. Този поток е в техните тела и домове и души. Това е всичко, това е самият живот. И не е достатъчно.

Дванадесет глави по-късно натискът върху ограничената вода на Запада остава непоносим. Но като преплита поезия и политика, Грейс преначертава границата между инженерните и дивите места по начин, който изисква ясно зачитане и на двете.


Dam Nation: Как водата оформи Запада и ще определи бъдещето му
Стивън Грейс
360 страници, твърди корици: $ 24.95
Globe Pequot, 2012

-

Този преглед се появи за първи път в High Country News .